Arrest of conscientious objector Murat Kanatli

The Initiative for Conscientious Objection in Cyprus on Murat Kanatli

Today, Tuesday, 25 February 2014, Turkish Cypriot conscientious objector Murat Kanatlı was sentenced to 10 days in prison for objecting to participate in the annual compulsory military exercises in the northern part of Cyprus on the basis of his ideological conscientious objection.

Murat Kanatli, an European Bureau for Conscientious Objection (EBCO) Board member, had declared his conscientious objection on ideological grounds in 2009 and has since refused each year to participate in the annual compulsory military exercises in the northern part of Cyprus. On 14 June 2011 he was summoned to appear in the Military court on charges relating to his refusal in 2009. After numerous postponements, on 8 December 2011 the Military Court accepted the demand of Murat Kanatli to refer his case to the Constitutional Court, as it refers to freedom of conscience which is a human right.

The Constitutional Court in its Judgment on 11 October 2013 expressed that opposition to military service, where it is motivated by a serious and insurmountable conflict between the obligation to serve in the army and a person’s conscience or his deeply and genuinely held religious or other beliefs required the protection of the human right to freedom of thought which exists in Article 23 of the Constitution and is safeguarded in Article 9 of European Convention of Human Rights and Article 18 of the International Covenant on Civil and Political Rights. However, the Constitutional Court went on to state that compulsory military exercises do not constitute a conflict with the Constitution. The Court added that the duty is upon the legislator to provide in laws and regulations for alternative service to military service and when doing so to review the article of the Constitution that relates the right and duty to homeland to armed service only.

After the decision of the Constitutional Court the trial of Murat Kanatlı continued at the Military Court which delivered its judgment today, stating that the right to conscientious objection is not regulated in domestic laws and it only took the constitutional provision on right and duty to homeland to armed service and the relevant legislation on armed services while disregarding the decisions of the European Court of Human Rights. The Court went on to state that even if it was going to give a judgment in the light of the relevant case law of ECtHR, Kanatli was objecting to serve due to his political beliefs which the Court did not consider to constituting a conviction or belief of sufficient cogency, seriousness, cohesion and importance to attract the guarantees that are safeguarded in Article 9 of ECHR. Furthermore, the Court continued to say that as alternative service is not regulated and because of the existence of the Cyprus conflict the case would fall under the limitation because it considered the regulation to be necessary in a democratic society in the interests of public safety. The court gave a penalty of 500 Turkish liras and 10 days in prison if Kanatli failed to pay the penalty. Upon refusal to pay the penalty Kanatli is sent to serve 10 days in prison.

It is important to state that this decision is solely regarding the refusal to participate in the year 2009. The cases relating to objection to serve in 2010 and 2011 are still pending!

The Initiative for Conscientious Objection in Cyprus calls upon the international community to express its solidarity with Murat Kanatlı and send letters of protest to the Turkish Cypriot authorities as well as Turkish authorities’ embassies abroad which is the country directly responsible for human rights violations in the northern part of Cyprus following the Turkish invasion of the territories in 1974.

Presidency of the Turkish Republic:
To: Abdullah Gül
Fax +90-312-4271330, email cumhurbaskanligi@tccb.gov.tr
Turkish Embassy in northern part of Cyprus:
Fax +90 (392) 228 22 09, +90 (392) 228 51 18,
web-form: http://nicosia.emb.mfa.gov.tr/CommentsEdit.aspx?agencyID=1100093
Turkish Cypriot leadership:
To: Mr Derviş Eroğlu
Fax +90 392 227 22 52, email info@kktcb.org

 

Η Πρωτοβουλία για την Αντίρρηση Συνείδησης στην Κύπρο για τον Μουράτ Κανατλί

Σήμερα, Τρίτη, 25 Φεβρουαρίου 2014, ο Τουρκοκύπριος αντιρρησίας συνείδησης Μουράτ Κανατλί φυλακίστηκε για 10 μέρες, γιατί αρνήθηκε να συμμετάσχει στην ετήσια υποχρεωτική στρατιωτική άσκηση στο βόρειο μέρος της Κύπρου στη βάση της ιδεολογίας της αντίρρησης συνείδησης.

Ο Μουράτ Κανατλί, μέλος του Συμβουλίου του Ευρωπαϊκού Γραφείου για τους Αντιρρησίες Συνείδησης (European Bureau for Conscientious Objection – EBCO), έχει δηλώσει την αντίρρηση συνείδησης για ιδεολογικούς λόγους το 2009 και από τότε κάθε χρόνο αρνείται να συμμετάσχει στην ετήσια υποχρεωτική στρατιωτική άσκηση στο βόρειο μέρος της Κύπρου. Στις 14 Ιουνίου 2011, κλήθηκε να παρουσιαστεί στο στρατιωτικό δικαστήριο με την κατηγορία της άρνησης στράτευσης το 2009. Μετά από συνεχείς αναβολές, στις 8 Δεκεμβρίου 2011, το Στρατιωτικό Δικαστήριο αποδέχθηκε το αίτημα του Μουράτ Κανατλί για να εκδικαστεί η υπόθεση του στο Συνταγματικό Δικαστήριο, καθώς αφορά την ελευθερία της συνείδησης, η οποία είναι ένα ανθρώπινο δικαίωμα.

Το Συνταγματικό Δικαστήριο, στην απόφαση του στις 11 Οκτωβρίου 2013, ανέφερε ότι η εναντίωση στη στρατιωτική θητεία, η οποία πηγάζει από μία σοβαρή και ανυπέρβλητη σύγκρουση μεταξύ της υποχρέωσης να υπηρετήσεις στο στρατό και τη συνείδηση ενός ανθρώπου ή την ίδια του τη θρησκεία ή άλλα πιστεύω, πρέπει να προστατεύεται σύμφωνα με το Άρθρο 9 της Ευρωπαϊκής Σύμβασης για τα Ανθρώπινα Δικαιώματα (ΕΣΑΔ) και το Άρθρο 18 του Διεθνούς Συμφώνου για τα Κοινωνικά και Πολιτικά Δικαιώματα. Ωστόσο, το Συνταγματικό Δικαστήριο συνέχισε αναφέροντας ότι η υποχρεωτική στρατιωτική άσκηση δεν έρχεται σε σύγκρουση με το Σύνταγμα. Το δικαστήριο πρόσθεσε ότι αποτελεί υποχρέωση του νομοθέτη να ψηφίσει νόμους και κανονισμούς για εναλλακτική θητεία στη στρατιωτική άσκηση και κάνοντας το αυτό να αναθεωρήσει το άρθρο του Συντάγματος που συνδέει το δικαίωμα και την υποχρέωση να υπηρετεί την πατρίδα μόνο μέσω της στρατιωτικής θητείας.

Μετά την απόφαση του Συνταγματικού Δικαστηρίου, η δίκη του Μουράτ Κανατλί συνεχίστηκε στο Στρατιωτικό Δικαστήριο, το οποίο εξέδωσε σήμερα την απόφαση του, αναφέροντας ότι το δικαίωμα στην αντίρρηση συνείδησης δεν ρυθμίζεται με εγχώριους νόμους και γι’ αυτό έλαβε υπόψη του μόνο τη συνταγματική πρόνοια για το δικαίωμα και το καθήκον να υπηρετείς την πατρίδα και τη συνεπακόλουθη νομοθεσία για τη στρατιωτική θητεία, αγνοώντας όμως την απόφαση του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (ΕΔΑΔ). Το δικαστήριο συνέχισε αναφέροντας ότι ακόμη κι αν έπρεπε να λάβει την απόφαση στη βάση σχετικής απόφασης του ΕΔΑΔ, ο Κανατλί αρνείται να υπηρετήσει στο στρατό για πολιτικούς λόγους, τους οποίους το δικαστήριο δεν θεωρεί ότι συνιστούν μία πεποίθηση ή ένα πιστεύω με επαρκή βάση, σοβαρότητα, συνοχή και σημασία για να διασφαλιστούν οι εγγυήσεις που προνοεί το Άρθρο 9 της ΕΣΑΔ. Επιπλέον, το δικαστήριο συνέχισε αναφέροντας ότι η εναλλακτική θητεία δεν έχει ρυθμιστεί και λόγω της ύπαρξης του Κυπριακού προβλήματος, η υπόθεση δεν ευσταθεί γιατί η υφιστάμενη νομοθετική ρύθμιση θεωρείται αναγκαία σε μια δημοκρατική κοινωνία για λόγους δημόσιας ασφάλειας. Το δικαστήριο επέβαλε χρηματικό πρόστιμο 500 Τουρκικών λιρών ή 10 μέρες φυλάκιση, εάν ο Κανατλί δεν πλήρωνε το πρόστιμο. Λόγω της άρνησης του να πληρώσει το χρηματικό πρόστιμο, έχει μεταφερθεί για να εκτίσει ποινή φυλάκισης για 10 ημέρες.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η συγκεκριμένη απόφαση αφορά την άρνηση του να συμμετάσχει στην άσκηση το 2009. Οι υποθέσεις που αφορούν την άρνηση του να υπηρετήσει το 2010 και το 2011 ακόμη εκκρεμούν!

Η Πρωτοβουλία για την Αντίρρηση Συνείδησης στην Κύπρο καλεί τη διεθνή κοινότητα να εκφράσει την αλληλεγγύη της στον Μουράτ Κανατλί και να αποστείλει επιστολές διαμαρτυρίας στις αντιπροσωπείες των Τουρκικών αρχών στο εξωτερικό, καθώς είναι η χώρα που ευθύνεται άμεσα για τις παραβιάσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων στο βόρειο μέρος της Κύπρου, μετά την Τουρκική εισβολή στο νησί το 1974.

Presidency of the Turkish Republic:
To: Abdullah Gül
Fax +90-312-4271330, email cumhurbaskanligi@tccb.gov.tr
Turkish Embassy in northern part of Cyprus:
Fax +90 (392) 228 22 09, +90 (392) 228 51 18,
web-form:http://nicosia.emb.mfa.gov.tr/CommentsEdit.aspx?agencyID=1100093
Turkish Cypriot leadership:
To: Mr Derviş Eroğlu
Fax +90 392 227 22 52, email info@kktcb.org

Advertisements

One thought on “Arrest of conscientious objector Murat Kanatli

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s