Russia eyeing Cyprus bases

RUSSIA appears to be inching closer to gaining a long-coveted military foothold in Cyprus, as the future of their naval port in Syria looks increasingly shaky.

The past fortnight has seen a surge in diplomatic activity between Nicosia and Moscow over Russian requests for military use of the Andreas Papandreou airbase in Paphos and Limassol port.

As it stands, a Russian presence in the region is only made possible by the survival of the Assad government, with Moscow last night rebutting reports of a withdrawal of their personnel from the naval base at Tartus.

The statement appears to confirm the widely-held belief that Moscow will do all it can to hold on to its only foothold in the Mediterranean, but also casts the spotlight on urgent moves by Moscow to re-locate some military units to Cyprus should President Bashar Al Assad fall.

On Monday Defence Minister Fotis Fotiou confirmed that recent defence talks with Moscow had centred on a request by Moscow for the use of sea and air facilities on the island. Russia has been using Limassol port for refueling and supplies its naval vessels for over a year.

Some analysts say it is an opportune time for Russia to use the velvet glove of diplomacy to gain a military foothold in Cyprus – after the fallout to Russian depositors from the March bailout soured relations, followed by Russian reluctance to restructure Moscow’s €2.5bn loan to Nicosia.

However, Fotiou categorically rejected the suggestion that military and financial moves were connected, saying it is no different than services other countries provide for foreign armed forces.

“I want to make clear that there is no discussion about a permanent base in Cyprus for Russia, and to make it clear, I repeat, no ‘exchange’ principle,” Fotiou said.

There are currently no indications what the proper uses and limits of any Russian military force using Cyprus would be.

James Ker-Lindsay, a senior research fellow on the politics of south east Europe at the London School of Economics says that even if there is no reason to believe that a permanent Russian military base is going to be established in Cyprus, recent discussions between Nicosia and Moscow will nevertheless raise a number of serious questions amongst the island’s EU partners.

“For a start, just before the elections President Anastasiades was calling for a closer relationship between Cyprus and NATO; first as a member of Partnership for Peace and then, eventually, full membership. Have those ambitions now been dropped?” Ker-Lindsay told the Sunday Mail.

Fotiou for the moment has been able to put an orderly gloss on the events by insisting that there is no dilemma and that such a move would be ‘natural’ because of historical ties between the countries.

“Russia supports Cyprus and our close relationship will not only continue, but also to deepen. Facilities in our ports will be given to the Russians just as they are given in other countries. It is the same as the United States, which uses such port facilities in European countries such as France and Germany and in Israel,” Fotiou said.

The prospect of a Russian base on EU soil has indeed raised eyebrows in Brussels, with Nicosia having already been suspected of allowing itself to be used as a transit point for Russian arms shipments to the Assad regime. Last year, a Russian-operated arms ship reached Syria after stopping in Limassol, in violation of an EU arms embargo.

“Whatever the underlying reasons, it is certain that many in the EU will feel deeply uncomfortable about the thought of closer defence and security ties between Cyprus and Russia,” says James Ker-Lindsay.

“Another obvious question is whether closer defence co-operation with Russia could in some way be linked to the energy issue? Turkey has even making a lot of threatening noises recently. Many will wonder if this is an attempt by Nicosia to try to lessen the danger of any military action by Ankara against Cyprus.”

On Monday, Foreign Minister Ioannis Kasoulides told Russian State Radio that Nicosia and Moscow would discuss the specifics soon, adding that the possibility of military cooperation agreements could be signed within the coming months.

“This is certainly connected to Tartus,” Margarete Klein of the German Institute for International and Security Affairs told German broadcaster Deutsche Welle.

“Even if the Russian government assumes Syrian President Bashar al-Assad will retain power, it could change in the future.”

Since the start of the Syrian conflict, Russian warships have made a point of calling regularly at Limassol port. Last week three warships docked, and Fotiou paid a much publicised personal visit to the destroyer Admiral Panteleyev in May.

With the situation in Syria becoming increasingly fragile, Russian President Vladimir Putin has described the Mediterranean as a “strategic region” in which Russia has its own interests. Last month he also announced the restoration of a permanent presence for the Russian fleet in the region, although the actual location of their base is yet to be announced.

Pravda reports that the Russian Mediterranean naval task force is expected to include about 10 ships taken from the North, Baltic and Black Sea fleets on a rotational basis.

The Russian Defence Minister Sergey Shoigu is expected to visit Cyprus soon for more talks with Fotiou. In their last face-to-face meeting in May, the two men agreed to ‘update’ a Defence Cooperation Agreement and sign another agreement to facilitate Russian citizens in the case of emergency evacuation from Syria.



Punishing anti-military conscience in the Republic of Cyprus

This is a dissertation sent to us by the writer. What follows is a personal message of him in greek, the dissertation itself is in english.

Click on:

“Γεια σας,
έχω καμει μια έρευνα για το πτυχιο μου πάνω στη φυγοστρατία. Παρουσιάζω το πως αντιμετωπίζεται το θέμα της αποφυγής στράτευσης στην Κύπρο, σε σχέση με το διεθνές δίκαιο και τα ανθρώπινα δικαιώματα (καταπάτηση δικαιωμάτων, απόκρυψη πληροφοριών, δαιμονοποίηση και θυματοποίηση φυγο-στρατίας/στρατων. Επίσης, εξετάζω το κατά πόσον οι ‘φυγόστρατοι’ είναι στην ουσία αντιρρησίες συνείδησης οι οποίοι δεν διεκδικούν το δικαίωμα τους λόγω άγνοιας.

Άμεσος μου στόχος είναι η δραστηριοποίηση με άλλα άτομα έτσι ώστε, πριν την κατάταξη του 2013 να προωθήσουμε το δικαίωμα στην αποφυγή της στράτευσης, κυρίως διαδικτυακά, ενώ αν υπάρχει καλή οργάνωση, να το προωθήσουμε και στα ΜΜΕ. Μια διαδικτυακή πλατφόρμα (fb group, blog κτλ) θα ήταν καλή αρχή.

Μπορείτε να δειτε την έρευνα εδώ:

Όποιος μπορεί να βοηθήσει και θέλει ας επικοινωνήσει μαζί μου:”

To Ι5 Στοχοποιείται στην Κύπρο και λαμβάνονται σκληρά μέτρα!

Σύμφωνα με δημοσιεύματα «η Επιτροπή Άμυνας της Κυπριακής Βουλής συζητά πρόταση νόμου για πάταξη της φυγοστρατίας, ενώ ο Υπουργός Άμυνας, Φώτης Φωτίου, δήλωσε πως καταλαμβάνεται συλλογική προσπάθεια από τα Υπουργεία Άμυνας, Υγείας, Εργασίας, τη Βουλή και το Σύνδεσμο Νεολαίας Κύπρου, για πάταξη της φυγοστρατείας! Σύμφωνα με τον Υπουργό, όσοι έχουν τύχει αναστολής ή απαλλαγής στο παρελθόν, θα κληθούν για επανεξέταση, για να διαπιστωθεί κατά πόσο υφίστανται οι λόγοι της απαλλαγής τους. Μέτρο που τελικά μπλόκαρε η Δικαστική εξουσία.
Το νομοσχέδιο αναμένεται να κατατεθεί για ψήφιση, πριν την κατάταξη των νεοσυλλέκτων τον Ιούλιο του 2013. Όπως διευκρίνισε ο Πρόεδρος της Επιτροπής Άμυνας, Γιώργος Βαρνάβα, σκοπός είναι να παταχθεί το φαινόμενο ανάμεσα στους νέους που προφασίζονται λόγους ψυχικής υγείας, ενώ δε θα αφορά καθόλου τα άτομα τα οποία αντιμετωπίζουν στην πραγματικότητα τέτοια προβλήματα.
Το νέο νομοσχέδιο θα προβλέπει την διευκρίνηση και τη διαβεβαίωση, ακόμα και μετά την απαλλαγή, του προβλήματος υγείας, έτσι ώστε να στερείται στους απαλλαχθέντες το δικαίωμα κατοχής άδειας οδήγησης και πυροβόλου όπλου, καθώς και το δικαίωμα πρόσληψης στο δημόσιο.
Μάλιστα, έχει γίνει διασύνδεση του αρχείου της Αστυνομίας για τους κατόχους άδειας πυροβόλου όπλου και άδειας οδήγησης, με το αρχείο της Εθνικής Φρουράς.
 Επίσης, το ΥΠΑΜ συνεργάζεται με το Υπουργείο Παιδείας για την ανάπτυξη προγραμμάτων τα οποία περιλαμβάνουν επισκέψεις, επιμόρφωση σε διάφορους τομείς γενικού ενδιαφέροντος για παραγωγική απασχόληση των εθνοφρουρών σε χρόνο κατά τον οποίο δεν εκτελούν διατεταγμένη υπηρεσία».
Η βιαίοτητα και εκδικητικότητα του κυπριακού συστήματος εξουσίας απέναντι στην νεολαία που γυρνά την πλάτη στον στρατό και αρνείται να θυσιαστεί για τα αστικά συμφέροντα έχει συγκεκριμένη αφετηρία: είναι η ΑΟΖ και η εκμετάλλευση των ενεργειακών κοιτασμάτων.
Για αυτό το λόγο η Εθνική Φρουρά αναδιοργανώνεται καθώς η στρατιωτική θητεία μειώνεται αλλά ο θεσμός της εφεδρείας ενισχύεται, αυξάνονται οι Κύπριοι Μισθοφόροι και τέλος καλούνται οι Ιδιωτικοί Στρατοί να αναλάβουν τη φρούρηση των εγκαταστάσεων φυσικού αερίου. Μιλιταρισμός, Εθνικισμός, ιδιωτικοποίηση και εμπορευματοποίηση του πολέμου πάνε χέρι-χέρι, σε συνδυασμό με την ένταση της εκμετάλευση της νεολαίας μέσω του στρατού!
Εμείς όμως είμαστε σε θέση να εκφράσουμε ορισμένες ενστάσεις και προτάσεις:
Ζήτημα 1ο: η απειλή ότι αν πάρεις Ι5 δε θα δουλέψεις στο Δημόσιο, νομίζουμε ότι δε φοβίζει πια κανέναν αφού λόγω Μνημονίων και κυβερνητικής πολιτικής, σε Ελλάδα και Κύπρο, δεν τίθεται πια τέτοιο ζήτημα.
Ζήτημα 2ο: το να μην μας αφήσετε να αποκτήσουμε πυροβόλα όπλα μάλλον καλό μας κάνει και οι μόνοι που αγανακτούν είναι τα φασισταριά και οι γνωστοί αντιδραστικοί κύκλοι που θέλουν Αυτοδικία και απελευθέρωση της Οπλοκατοχής-Οπλοχρησίας.
Ζήτημα 3ο: ως φαντάροι που βιώνουμε τη μέριμνα της ελληνικής κυβέρνησης θα μπορούσαμε να σας δώσουμε μερικές ιδέες για την  παραγωγική απασχόληση των εθνοφρουρών σε χρόνο κατά τον οποίο δεν εκτελούν διατεταγμένη υπηρεσία.
 Α. Μπορείτε να καθαρίσετε τις ακτές της Κύπρου, όπως μας Διέταξε να κάνουμε «εθελοντικά» ο πρώην ΥΕΘΑ Π.Παναγιωτόπουλος.
Β.  Μπορείτε να αναλάβετε την πυρασφάλεια και την κατάσβεση των πυρκαγιών όπως μας βάζουν να κάνουμε όλοι οι υπουργοί Εθνικής Άμυνας. Τα οφέλη είναι μεγάλα και πολλαπλά αφού προσλήψεις πυροσβεστών δεν γίνονται και μπορούμε να συνεχίσουμε να απολαμβάνουμε την χαλάρωση που μας εξασφαλίζει η ανεργία. Επίσης, από τα λεφτά που κερδίζει το κράτος από τη δωρεάν εργασία μας μπορεί να εξασφαλίζει εκατοντάδες σαπάκια μεταχειρισμένα τεθωρακισμένα από τις ΗΠΑ και να χαρίζει 20 εκατ. ευρώ στο Μελισσανίδη για να φτιάξει γήπεδο στη ποδοσφαιρική ομάδα-εταιρεία του.
Γ. Στρατιώτες γιατροί-φαρμακοποιοί μπορούν να καλύπτουν δωρεάν θέσεις εργασίας σε ακριτικές περιοχές, τους τουριστικούς μήνες.  Μέτρο που ενδυναμώνει εξάλλου τη μετανάστευση των επιστημόνων για αναζήτηση εργασίας και την ανάγκη γνωριμίας με άλλους λαούς! Επίσης, φέρνει ψήφους σε δημάρχους και βουλευτές.
Δ. Οι εθνοφρουροί μπορούν να εργαστούν ως υπηρέτες στις Στρατιωτικές Κατασκηνώσεις. Έτσι και οι αξιωματικοί κάνουν φθηνές διακοπές και οι στρατιώτες αποκτούν εργασιακή εμπειρία ως: σερβιτόροι, μπουφετζήδες, λαντζέρηδες, μπάρμαν, σκουπιδιάρηδες, ασφάλεια υψηλών προσώπων, ναυαγοσώστες, φροντιστές παραλίας κλπ.
Ε. Τέλος, οι φαντάροι είναι οι πλέον ικανοί να αντικαταστήσουν τις υπηρεσίες του Δήμου και της Περιφέρειας αναλαμβάνοντας να ανοίγουν χιονισμένους και πλημμυρισμένους δρόμους. Οι Δήμαρχοι μπορούν να πετάνε τα λεφτά των επιχορηγήσεων και των δημοτικών τελών στους γνωστούς τους εργολάβους και σε εργα για το θεαθήναι!
Τελικά, οι φαντάροι «έχουν ένα μεγάλο προσόν»: διατάζονται να δουλέψουν ως ΔΟΥΛΟΙ στο όνομα της Πατρίδας.
Είναι Υποχρεωμένοι να το κάνουν «Για την Ελλάδα ρε γαμώτο».
Αλλιώς θα φάνε πρόστιμο ως Ανυπότακτοι 6000 ευρώ!
Ε, λοιπόν, εσείς εθνοφρουροί, φωνάξτε:
«Για την Κύπρο ρε γαμώτο…»
Οι κυβερνήσεις σε Ελλάδα-Κύπρο έχουν «ιερό καθήκον» και «εθνική υποχρέωση» να πατάξουν τη Φυγοστρατεία και να αναγκάσουν τους φαντάρους να ζήσουν το όνειρο της στρατιωτικής θητείας και της προσφοράς στο «Έθνος»!
Αλήθεια, μήπως θυμούνται οι Σαμαράς-Βενιζέλος-Καρατζαφέρης-Πάγκαλος και οι βουλευτές των ΝΔ-ΠΑΣΟΚ να μας θυμίσουν που υπηρέτησαν και πόσο;
Για το Μιχαλολιάκο της Χρυσής Αυγής δε ρωτάμε γιατί ως φαντάρος έκλεβε εκρηκτικά και φέρεται να έχει ευθύνη για τρομοκρατικές ενέργειες της Ακροδεξιάς.
Αυτός πραγματικά υπηρέτησε το «Έθνος».
Αυτό που ταυτίζεται με τους Χουντικούς, την ΕΠΕΝ του Μ.Βορίδη, τους Ταγματασφαλίτες, τους εφοπλιστές και τραπεζίτες.

Η Κύπρος πρέπει να πληρώσει 80 εκατ. Ευρώ για Ιδιωτικούς Στρατούς, φρούρα σε Τερματικό Σταθμό

Που είναι αλήθεια όλοι αυτοί που περιέγραφαν την χρυσή εποχή που ανοίγεται για τον Κυπριακό λαό καθώς ημέρες ευδαιμονίας τον περιμένουν από την εκμετάλλευση των ενεργειακών κοιτασμάτων;

Καθημερινά αποκαλύπτεται το τεράστιο πολιτικό και οικονομικό κόστος, που μεταφράζεται σε αύξηση των εξοπλισμών, ενίσχυση του μισθοφορικού τμήματος της Εθνικής Φρουράς,  εμβάθυνση του θεσμού του έφεδρου-στρατιώτη αλλά και της συμμαχίας με το κράτος Τρομοκράτη Ισραήλ, σε συνδυασμό με την όξυνση της σύγκρουσης με το κράτος κατακτητή της Τουρκίας, αλλά και την απαίτηση εισόδου στο ΝΑΤΟ.
Θεωρούμε όμως ότι το κείμενο που παρουσιάζουμε είναι αποκαλυπτικό των νέων απαιτήσεων, αλλά και του τρόπου λειτουργίας των εταιρειών πετρελαίου-φυσικού αερίου, που αδίστακτα παρουσιάζουν και επιβάλλουν τις απαιτήσεις τους. Διαβάζουμε λοιπόν:
«Πρωταρχικός στόχος επιθέσεων το τερματικό 

Ένα θέμα το οποίο δεν αναπτύχθηκε ιδιαίτερα μέχρι σήμερα σε σχέση με τις εξελίξεις στον τομέα της ενέργειας, έθιξαν δύο ομιλητές στο 2nd Natural Gas Conference. Στο μικροσκόπιο τέθηκε το θέμα της ασφάλειας των υποδομών κυρίως στην περιοχή του Βασιλικού που μετατρέπεται σε ενεργειακό κέντρο.
Ο εκτελεστικός διευθυντής του European Rim Policy and Investment Council, George Pelagias, αφού ανέφερε πως η δημιουργία τερματικού είναι η μόνη επιλογή της Κύπρου για εκμετάλλευση των κοιτασμάτων της, τόνισε πως η συγκέντρωση ενεργειακών έργων στο Βασιλικό, μπορεί να είναι καλό αλλά μπορεί να είναι και κακό αφού κρύβει πολλούς  κινδύνους σε θέματα ασφαλείας. Η Κύπρος, εξήγησε, πρέπει να μπορεί να ελέγχει τις θαλάσσιες περιοχές της στην ΑΟΖ και αυτός πρέπει να είναι ο ακρογωνιαίος λίθος των αμυντικών της σχεδιασμών. «Η Κύπρος πρέπει να αντιληφθεί πως η διενέξεις στην περιοχή της Ανατολικής Μεσογείου δεν είναι πλέον on-shore αλλά off-shore», σχολίασε με νόημα. Ένας από τους τομείς για τον οποίο έκρουσε τον κώδωνα του κινδύνου ο G. Pelagias, είναι αυτός των τρομοκρατικών επιθέσεων διά θαλάσσης. Παράλληλα, έκανε αναφορά και σε επιθέσεις σε αγωγούς και τερματικά στη ξηρά.  Η Τουρκία, ανέφερε ως παράδειγμα, τα τελευταία χρόνια δέχθηκε 59 επιθέσεις σε αγωγούς και γι’ αυτό άλλαξε την στρατηγική της για το συγκεκριμένο θέμα.
Επίσης, έκανε αναφορά και για επιθέσεις μέσω λογισμικών προγραμμάτων. Στις ΗΠΑ, όπως εξήγησε, κυβερνοεπιθέσεις είχαν πολλές φορές στόχο συστήματα διαχείρισης αγωγών στα οποία επιχειρούσαν να αυξήσουν την πίεση στους αγωγούς με στόχο να προκαλέσουν εκρήξεις.
Ανοικτό άφησε το ενδεχόμενο και για σαμποτάζ αλλά και από το οργανωμένο έγκλημα. «Το ενεργειακό κέντρο στο Βασιλικό θα αποτελεί πρωταρχικό στόχο για τυχόν εγκληματική ενέργεια και γι’ αυτό χρειάζεται συνεργασία των χωρών της περιοχής».
Στο ίδιο πνεύμα και οι δηλώσεις του Ephraim Sneh προέδρου του S. Daniel Abraham Center for Strategic Dialogue στο Ισραήλ. Ο κ.Sneh υπογράμμισε πως για σκοπούς ασφάλειας, κάθε σκάφος που θα πλησιάζει στην περιοχή του Βασιλικού πρέπει να αναγνωρίζεται. Την ίδια ώρα, εισηγήθηκε την απαγόρευση πτήσεων στη συγκεκριμένη περιοχή.
Τόνισε επίσης πως ο χώρος πρέπει να ασφαλιστεί με σύγχρονα μέσα ενώ χαρακτήρισε απαραίτητη τη συνεργασία με περιφερειακούς και μη φίλους και συμμάχους της Κύπρου οι οποίοι μπορούν να αποτελέσουν πηγές προειδοποίησης. «Πιστεύω πως άλλες χώρες θα είναι πρόθυμες να βοηθήσουν γι’ αυτό τον σκοπό», ανέφερε.
Όσον αφορά την ευθύνη για θέματα ασφάλειας, ήταν κάθετος πως πρέπει να είναι στην κυβέρνηση. «Εάν κάτι τύχει στο Βασιλικό η πραγματική ζημιά θα είναι περισσότερο για τη χώρα παρά για τις εταιρείες οι οποίες θα έχουν ασφαλιστική κάλυψη». Σύμφωνα με αρχικούς υπολογισμούς τους οποίους έκανε, το κόστος για ασφάλεια του τερματικού υγροποίησης, μπορεί να ανέλθει σε 80 εκ. δολάρια, δηλαδή στο 1% της συνολικής επένδυσης.
Υπό κανονικές συνθήκες, πρόσθεσε, θα έπρεπε να πληρώσει το κυπριακό κράτος το κόστος ασφάλειας, αλλά υπό τις σημερινές συνθήκες πιστεύω πως οι εταιρείες θα πληρώσουν το κόστος το οποίο θα αφαιρεθεί στο μέλλον από τα ποσά που θα πρέπει να καταβάλουν οι εταιρείες στο κυπριακό κράτος. «Θα πρέπει οπωσδήποτε να δημιουργηθεί μία δύναμη ασφαλείας, ας πούμε η Vasilikos defense force», κατέληξε».
Σύμφωνα με τη πρόσφατη αρθογραφία “ο υπουργός Άμυνας Φώτης Φωτίου της κυβέρνησης Αναστασιάδη ανέφερε ότι ημιεπαγγελματικός στρατός και μείωση της θητείας των κληρωτών, προστασία της ΑΟΖ και ένταξη στον «Συνεταιρισμό για την Ειρήνη» αποτελούν τους τρεις άξονες της “μεταρρύθμισης”. Στόχος, είπε, είναι η δημιουργία ενός ευέλικτου και ημιεπαγγελματικού στρατού, ώστε σε συνδυασμό με την αναβάθμιση της συνεργασίας με την Ελλάδα, να καταστεί μια ισχυρή δύναμη αποτροπής.
Δεύτερος πυλώνας, ανέφερε, είναι η προστασία και υπεράσπιση των κυριαρχικών δικαιωμάτων της Κύπρου στην Αποκλειστική Οικονομική Ζώνη, η οποία θα επιτευχθεί μέσα από ενίσχυση των ενόπλων δυνάμεων με κατάλληλα μέσα και αναβάθμιση της στρατηγικής συνεργασίας με το Ισραήλ και άλλες φίλες χώρες.
Ως τρίτο στοιχείο, ανέφερε την αναβάθμιση της Αμυντικής Διπλωματίας, με την ένταξη της Κύπρου στο «Συνεταιρισμό για την Ειρήνη», την ενεργότερη εμπλοκή της στην εφαρμογή της Κοινής Πολιτικής Ασφάλειας και Άμυνας της ΕΕ και την ενίσχυση των αμυντικών σχέσεων με τις χώρες που διαδραματίζουν καθοριστικό ρόλο στη διεθνή σκηνή.
Αναφερόμενος στις σχέσεις με την Ελλάδα, είπε ότι αποτελούν «το μόνιμο και σταθερό στήριγμά μας», και συμπλήρωσε ότι οι εξελίξεις στην περιοχή απαιτούν τον επανασχεδιασμό της ήδη στενής συνεργασίας Κύπρου – Ελλάδας. Είπε επίσης ότι ο αναβαθμισμένος ρόλος της Κύπρου και η ανεύρεση υδρογονανθράκων στην ΑΟΖ επιβάλλει την ενίσχυση της συνεργασίας με το Ισραήλ”.
Από αυτή την σκοπία επομένως δικαιώνονται οι εκτιμήσεις μας όπως προέκυπταν από τη δημόσια τοποθέτηση του ΑΓΕΕΘΑ Κωσταράκου για την αναδιοργάνωση των ελληνικών Ενόπλων Δυνάμεων ώστε για να επιτελέσουν τα νέα τους καθήκοντα στην Ανατολή Μεσόγειο.

ΤΗΛ. ΕΠΙΚ. 6932955437

Special Rapporteur calls for the recognition of conscientious objection in Cyprus

The UN Human Rights Council’s Special Rapporteur on freedom of religion or belief, Heiner Bielefeldt, has highlighted issues with conscientious objection to military service in the Republic of Cyprus and the northern Turkish-administered region.

In the south, substitute service for conscientious objectors is between three and five months longer than military service. According to international standards, substitute service required of conscientious objectors in lieu of compulsory military service must be compatible not be punitive in nature (UN Commission on Human Rights resolution 1998/77, OP4.) – this includes the duration of substitute service.

In the north – the self-declared Turkish Republic of Northern Cyprus – the right to conscientious objection is not legally recognised.

In the report, Heiner reiterated that a right to conscientious objection can be derived from article 18 of the International Covenant on Civil and Political Rights

The report recommended that the right to conscientious objection to military service be recognized. Conscientious objectors should have the option to perform alternative civilian service which should be compatible with their reasons for conscientious objection and have no punitive effects.

: WRI’s country report on Cyprus, Cyprus, Cyprus; Report of the Special Rapporteur on freedom of religion or belief, Heiner Bielefeldt, 24 December 2012.

(CO UPDATE No 78 / March-April 2013)